La feria de Miķeļdiena

seleccionando zapallos

La feria de Miķeļdiena (que podría traducirse como la celebración de Miguel) se celebra cada año el fin de semana cercano al solsticio de otoño, cuando el día y la noche tienen la misma longitud.

 Miķeļdiena es una fiesta de la cosecha anual y se considera “el día de mercado” antes de la llegada del (largo) invierno. No tiene ninguna connotación religiosa y más bien está conectada al ciclo productivo.

Esta feria, que se celebra en la mayoría de las localidades y poblaciones de Letonia, es una excelente oportunidad no sólo para degustar, sino también comprar una variedad de deliciosos y sanos productos de la temporada, especiales quesos y lácteos, infusiones y zumos de frutas. Añado además una enorme variedad de miel con propiedades únicas de los bosques del báltico.

Los artesanos del país tienen también una muy importante la presencia durante las ferias de Miķeļdiena. Se puede adquirir productos de mimbre, cerámica, textiles y madera, joyería y otras artesanías y souvenirs (el trabajo en madera es muy fino y de calidad/durabilidad comprobada).

Como ya vengo comentando en varios post de este blog, el buen gusto y detalle en la decoración de puestos, negocios, cafés y espacios en general de los letones es admirable, así que se podrán disfrutar de llamativos y vistosos decorados.

Parte de la celebración la embelecen numerosos grupos folclóricos de danza y música, así como puestos con comida y bebida tradicionales.

Miķeļdiena es una fenomenal temporada para visitar el país. El otoño está en pleno color (disfruta estas fotos) y la variedad y calidad de los productos letones en su punto de mejor oferta.

Mira el set de fotos sobre la feria de Miķeļdiena.

Disfruta el set completo de fotos de la feria en: http://www.flickr.com/photos/parivero/sets/72157636048458075/

Anuncios

A recolectar hongos al bosque!

El bosque es un lugar respetado y venerado en la región Báltica. No es para menos, provee de todo lo que se necesita incluso de exquisiteces y experiencias únicas.

Los letones esperan con ansias la llegada de las lluvias de verano, generalmente entre julio y agosto, para arrancar con la recolección de hongos.

Esta singular actividad despierta la pasión de los letones de todas las edades, quienes tienen ya desarrollado un buen sentido de selección (también hay libros sobre especies y maneras de recolectar) y no hay canastas que alcancen para salir de entre los árboles repletos de frutos del bosque.

La pregunta que siempre sale es que cómo se reconocen los comestibles de los venenosos. Pues bueno, los letones llevan haciendo esto durante siglos y la práctica es siempre en familia, así que los saberes y técnicas se van pasando de generación en generación y son pocos los que fallan (eso uno espera…).

Baravika, bērzlapes, berlape o vilnītis son algunas de las variedades que recolectamos el año pasado, nombres todos intraducibles o al menos fuera del alcance de este neófito en el arte de la recolección de hongos.

Esta es una actividad familiar muy simpática. Si bien desorientarse en el bosque es muy sencillo, las familias van desarrollando formas de orientarse, incluso sonidos que guían el camino de recolección entre árboles, musgos y naturaleza.

Si te gustaron las fotos, te invito a que pases a esta galería de fotos.

Ligo y Jani, la gran fiesta del solsticio de verano en Letonia

El solsticio de verano es una fiesta popular muy importante en el noreste de Europa. Marca la celebración de la fertilidad, el nuevo sol, el nuevo tiempo y la nueva energía.

Līgo y Jāņi (se pronuncia en español “ligua” y “Yaañi”) es la fiesta más popular de Letonia (y también de los otros países bálticos). Esta celebración pagana comienza cada 23 de junio por la tarde y dura hasta el amanecer del siguiente día.

La fiesta tradicional se celebra con música y danzas folclóricas. Además de trajes típicos (ya no tan comunes entre la gente), mujeres y hombres usan unas guirnaldas en la cabeza. Ellas llevan flores y ellos ramas de roble.

Esta fiesta activa el espíritu de todos los letones, gente normalmente parca y seria, que bailan, ríen y beben con soltura y alegría.

La gente se reúne durante la tarde/noche, come un queso con hierbas y semillas de alcaravea especialmente preparado para la ocasión además de tomar (bastante) cerveza. Este es el inicio de Līgo.

El queso simboliza el nuevo sol que cada persona comparte y la cerveza porque tradicionalmente cada familia preparaba una nueva malta cada junio, especialmente para Līgo.

Cuando el sol se oculta (a fines de junio la puesta del sol es después de las 10 pm y noche, como tal, casi no se tiene) se lleva a cabo un ritual de agradecimiento al sol, de buenos augurios y se prende el fuego para espantar a los malos espíritus. La noche de Jāņi (Jāņi nakts) comienza inmediatamente con alegres danzas y grandes fogatas. La fiesta continúa hasta la salida del nuevo sol, antes de las 4 am.

Comparto las fotos de esta maravillosa fiesta:

 

 

Ir de pesca sobre el hielo

La histórica conexión de los países bálticos con el mar, los caudalosos ríos y atractivos lagos, así como la fuerte presencia del pescado en la dieta de la región, hacen de la pesca una actividad común.

Ir de pesca es un placer que muchos disfrutan en esta parte del mundo. Digo bien muchos porque es una actividad principalmente masculina, aunque, claro, no exclusiva. Eso sí, durante primavera y verano la pesca en la región Báltica es más o menos lo que todos tenemos en mente. Pero en invierno la gente sigue pescando en igual o mayor frecuencia, pero lo hacen en el hielo.

La pesca en el hielo es muy popular y esperada por miles de hombres. Cargados de taladros especiales, cajas metálicas con instrumental, carnadas y otros utensilios, cañas y/o hilos de pesca, estos “valientes” pasan horas de día y noche sentados buscando capturar una presa bajo el hielo.

En lagos y ríos congelados, e incluso en los témpanos flotantes de las costas del mar Báltico, en el campo o incluso en frente mismo de la ciudad histórica de Riga, en pleno río Dauvaga, los fanáticos de la pesca en el hielo buscan el mejor lugar y la mejor corriente para pescar.

Atrapando a un pescado

Es gente reservada y callada. Siento que esta actividad refuerza su individualidad e identidad, tan ligada a la naturaleza a pesar del clima “extremo”.

Comparto como testimonio de esta bizarra afición, claro para alguien que viene del sur, el set completo de fotos de la pesca en el hielo en Riga.

Aurora boreal desde Letonia

La Aurora boreal, o Aurora polar, es un espectáculo natural que se disfruta en zonas polares o latitudes del extremo norte. El juego de luces y colores en el cielo generalmente ocurre en invierno y se aprecia en lugares con muy poca contaminación de luz y, claro, en días de cielo despejado.

Comparto dos vídeos de la Aurora boreal desde Letonia. El primero en Valmiera y el segundo en Sigulda:

El método tradicional para decorar huevos de Pascua

Pintar huevos en pascua es una tradición extendida por todo el mundo. El origen de esta práctica proviene de las creencias paganas, luego adoptadas por el cristianismo, sobre la fertilidad y el renacer. El huevo simboliza un nuevo mundo, un nuevo ser, un nuevo tiempo.

Si bien no es algo común en América Latina o el sur de Europa, pintar huevos es algo divertido para la familia y los amigos.

En Letonia hay una técnica tradicional y muy especial que se realiza desde hace muchos años sin pinturas o colorantes artificiales. Los huevos quedan como adornos de mármol, con simpáticas y a veces muy figuras. Así, míralos:

A continuación les muestro, paso a paso, la receta tradicional letona para pintar huevos de Pascua:

Junta la cantidad de huevos que vas a pintar, buscar ramas de pino, hierbas de diferente formas, flores, fibras o hilos, u otros elementos naturales.

Luego se ponen los huevos en dentro de una tela fina pero resistente, como cedazo. Cada huevo va envuelto por diferentes hierbas, hojas, semillas o fibras para que le den un diseño especial y único. Como puedes ver a continuación, se va formando una suerte de cadena. Es importante que las ataduras resistan así que separa cada huevo con firmeza.

El resultado antes del paso más importante debería ser más o menos así:

A continuación se los pone a hervir en una olla que se debe preparar con anterioridad. La olla debe contener cualquier colorante natural. Esto es bastante simple, el método tradicional en Letonia es hervir cáscaras de cebolla roja que le da ese tono rojizo, pero puede ser otra yerba de color intenso o flores, también se usa veterraga (o remolacha), etc.

Este colorante natural debe hervirse antes y dejarse enfriar por un par de horas. Una vez tenemos los huevos listos en el cedazo o tela fina, volvemos a calentar la olla hasta que llega apunto de ebullición, entonces se ponen los huevos a hervir:

Después de 15 minutos, puedes comenzar a sacar los huevos decorados de pascua que te saldrán, uno a uno y con figuras personalizadas, así:

Espero que lo disfrutes y comentes luego qué tal te salieron a ti y a tu familia.

Priecīgas Lieldienas!

La controversial conmemoración de la Legión Letona

Cada 16 de marzo un grupo llamado “Las Águilas del Daugava” (Daugava Vanagi en letón) junto a los partidos políticos de ultra derecha, organizan un evento de conmemoración de la Legión Letona, la 15ª División Waffen SS de Granaderos que peleó durante la Segunda Guerra Mundial  en el frente Nazi.

La controversia se revive cada año ya que para unos esta conmemoración (que dejó de ser oficial desde el año 2000) es un acto de recordación de aquellos que lucharon en contra de la ocupación soviética. Mientras otros consideran un acto de homenaje al nazismo.
Muchos argumentan que es un acto igualmente anti nazista y anti comunista, y que representa un símbolo nacionalista.

La conmemoración empieza con una misa de recordación en la catedral luterana del Domo, en la ciudad histórica de Riga. Un desfile de banderas letonas -al que se suman banderas lituanas y estonias- precede a una breve procesión desde la catedral hasta el monumento a la Libertad (unos 400 metros) en la que las y los participantes llevan listones con la bandera letona y flores que son luego ofrecidas al pie del Monumento a la Libertad  (Brīvības piemineklis en letón).

He observado dos años seguidos el evento y he podido ver varias agendas yuxtapuestas y contrapuestas.

De un lado, el excesivo uso de símbolos patrios, el elevado discurso nacionalista -incluso con algunos insultos hacia los extranjeros-, así como algunas explícitas muestras de neo nazismo, denotan un la agenda de algunas organizaciones ultraderechistas y neo nazis.

También hay quienes asisten en un afán de reconstruir y reconciliar un pasado doloroso de ocupación y negación de un destino propio, tanto por la ocupación Nazi (1941-1444) como por la ocupación soviética (1944-1991).

Pero además el acto es una excusa para grupos de presión pro-rusos, lobbies judíos o del Kremlin para atacar, etiquetar  y desprestigiar al país.

Mientras también se congregan organizaciones locales como la Alianza contra el Nazismo que reúne activistas de origen ruso y letón que están en contra del acto y cada ano instalan una protesta justo al lado del Monumento a la Libertad.

Comparto el fotoreportaje que publiqué en Demotix, este es el set de las fotos del 2012 y este el de las fotos del 2013.  A continuacion una seleccion de fotos de ambos años:

Repúblicas Bálticas [programa completo]

Encontré entre los programas de TVE 2 este vídeo de 57 minutos en español que recorre a Lituania, Letonia y Estonia, las tres repúblicas bálticas.

Este programa es un buen punto de inicio para adentrarse en la historia, la cultura, las postales más turísticas y también aspectos relevantes de la transformación de estos países del noreste de Europa en las dos últimas décadas.