“tostadas al radiador”

¿A quién no le gusta el pan crotante?

DSC_4304

Seguro que hay muchas formas de tostar el pan para las comidas aunque descubrí una muy particular aquí en el Báltico: tostadas al radiador.

Las heladas de otoño llegan y los radiadores comienzan a dar calor en las casas, que en más del 6O% de los hogares es centralizado y a leña.

El pan en toda la región báltica es muy variado pero el más popular es el integral y de cereales, la harina blanca fue un “lujo” que no estaba ampliamente disponible durante el tiempo soviético.

Como todo pan tiene un tiempo en que comienza a añejarse. Esta “técnica” de colocar los panes sobre el radiador de la cocina permite prolongarles un poco más de vida y hacerlos algo más crujientes.

DSC_4303

Al preguntar sobre la curiosa forma, me contaron que en realidad no es muy eficiente pero que es una práctica que quedó de las guerras donde se hacía grandes esfuerzos por conseguir ambos, pan y leña, y había que hacer todo lo posible por disfrutarlos de la mejor manera posible.

Tallin en tres videos

Tallin, la capital de Estonia, conserva el ambiente medieval más marcado de las repúblicas bálticas.  Tallin es quizá la capital báltica más pequeña pero enormemente atractiva.

Estonia en general y Tallin en particular son ejemplo de que ‘el tamaño no importa’. Una ciudad maravillosa que puedes ver en tres vídeos y 10 minutos:

La feria de Miķeļdiena

seleccionando zapallos

La feria de Miķeļdiena (que podría traducirse como la celebración de Miguel) se celebra cada año el fin de semana cercano al solsticio de otoño, cuando el día y la noche tienen la misma longitud.

 Miķeļdiena es una fiesta de la cosecha anual y se considera “el día de mercado” antes de la llegada del (largo) invierno. No tiene ninguna connotación religiosa y más bien está conectada al ciclo productivo.

Esta feria, que se celebra en la mayoría de las localidades y poblaciones de Letonia, es una excelente oportunidad no sólo para degustar, sino también comprar una variedad de deliciosos y sanos productos de la temporada, especiales quesos y lácteos, infusiones y zumos de frutas. Añado además una enorme variedad de miel con propiedades únicas de los bosques del báltico.

Los artesanos del país tienen también una muy importante la presencia durante las ferias de Miķeļdiena. Se puede adquirir productos de mimbre, cerámica, textiles y madera, joyería y otras artesanías y souvenirs (el trabajo en madera es muy fino y de calidad/durabilidad comprobada).

Como ya vengo comentando en varios post de este blog, el buen gusto y detalle en la decoración de puestos, negocios, cafés y espacios en general de los letones es admirable, así que se podrán disfrutar de llamativos y vistosos decorados.

Parte de la celebración la embelecen numerosos grupos folclóricos de danza y música, así como puestos con comida y bebida tradicionales.

Miķeļdiena es una fenomenal temporada para visitar el país. El otoño está en pleno color (disfruta estas fotos) y la variedad y calidad de los productos letones en su punto de mejor oferta.

Mira el set de fotos sobre la feria de Miķeļdiena.

Disfruta el set completo de fotos de la feria en: http://www.flickr.com/photos/parivero/sets/72157636048458075/

A recolectar hongos al bosque!

El bosque es un lugar respetado y venerado en la región Báltica. No es para menos, provee de todo lo que se necesita incluso de exquisiteces y experiencias únicas.

Los letones esperan con ansias la llegada de las lluvias de verano, generalmente entre julio y agosto, para arrancar con la recolección de hongos.

Esta singular actividad despierta la pasión de los letones de todas las edades, quienes tienen ya desarrollado un buen sentido de selección (también hay libros sobre especies y maneras de recolectar) y no hay canastas que alcancen para salir de entre los árboles repletos de frutos del bosque.

La pregunta que siempre sale es que cómo se reconocen los comestibles de los venenosos. Pues bueno, los letones llevan haciendo esto durante siglos y la práctica es siempre en familia, así que los saberes y técnicas se van pasando de generación en generación y son pocos los que fallan (eso uno espera…).

Baravika, bērzlapes, berlape o vilnītis son algunas de las variedades que recolectamos el año pasado, nombres todos intraducibles o al menos fuera del alcance de este neófito en el arte de la recolección de hongos.

Esta es una actividad familiar muy simpática. Si bien desorientarse en el bosque es muy sencillo, las familias van desarrollando formas de orientarse, incluso sonidos que guían el camino de recolección entre árboles, musgos y naturaleza.

Si te gustaron las fotos, te invito a que pases a esta galería de fotos.

Ligo y Jani, la gran fiesta del solsticio de verano en Letonia

El solsticio de verano es una fiesta popular muy importante en el noreste de Europa. Marca la celebración de la fertilidad, el nuevo sol, el nuevo tiempo y la nueva energía.

Līgo y Jāņi (se pronuncia en español “ligua” y “Yaañi”) es la fiesta más popular de Letonia (y también de los otros países bálticos). Esta celebración pagana comienza cada 23 de junio por la tarde y dura hasta el amanecer del siguiente día.

La fiesta tradicional se celebra con música y danzas folclóricas. Además de trajes típicos (ya no tan comunes entre la gente), mujeres y hombres usan unas guirnaldas en la cabeza. Ellas llevan flores y ellos ramas de roble.

Esta fiesta activa el espíritu de todos los letones, gente normalmente parca y seria, que bailan, ríen y beben con soltura y alegría.

La gente se reúne durante la tarde/noche, come un queso con hierbas y semillas de alcaravea especialmente preparado para la ocasión además de tomar (bastante) cerveza. Este es el inicio de Līgo.

El queso simboliza el nuevo sol que cada persona comparte y la cerveza porque tradicionalmente cada familia preparaba una nueva malta cada junio, especialmente para Līgo.

Cuando el sol se oculta (a fines de junio la puesta del sol es después de las 10 pm y noche, como tal, casi no se tiene) se lleva a cabo un ritual de agradecimiento al sol, de buenos augurios y se prende el fuego para espantar a los malos espíritus. La noche de Jāņi (Jāņi nakts) comienza inmediatamente con alegres danzas y grandes fogatas. La fiesta continúa hasta la salida del nuevo sol, antes de las 4 am.

Comparto las fotos de esta maravillosa fiesta:

 

 

Ir de pesca sobre el hielo

La histórica conexión de los países bálticos con el mar, los caudalosos ríos y atractivos lagos, así como la fuerte presencia del pescado en la dieta de la región, hacen de la pesca una actividad común.

Ir de pesca es un placer que muchos disfrutan en esta parte del mundo. Digo bien muchos porque es una actividad principalmente masculina, aunque, claro, no exclusiva. Eso sí, durante primavera y verano la pesca en la región Báltica es más o menos lo que todos tenemos en mente. Pero en invierno la gente sigue pescando en igual o mayor frecuencia, pero lo hacen en el hielo.

La pesca en el hielo es muy popular y esperada por miles de hombres. Cargados de taladros especiales, cajas metálicas con instrumental, carnadas y otros utensilios, cañas y/o hilos de pesca, estos “valientes” pasan horas de día y noche sentados buscando capturar una presa bajo el hielo.

En lagos y ríos congelados, e incluso en los témpanos flotantes de las costas del mar Báltico, en el campo o incluso en frente mismo de la ciudad histórica de Riga, en pleno río Dauvaga, los fanáticos de la pesca en el hielo buscan el mejor lugar y la mejor corriente para pescar.

Atrapando a un pescado

Es gente reservada y callada. Siento que esta actividad refuerza su individualidad e identidad, tan ligada a la naturaleza a pesar del clima “extremo”.

Comparto como testimonio de esta bizarra afición, claro para alguien que viene del sur, el set completo de fotos de la pesca en el hielo en Riga.

Aurora boreal desde Letonia

La Aurora boreal, o Aurora polar, es un espectáculo natural que se disfruta en zonas polares o latitudes del extremo norte. El juego de luces y colores en el cielo generalmente ocurre en invierno y se aprecia en lugares con muy poca contaminación de luz y, claro, en días de cielo despejado.

Comparto dos vídeos de la Aurora boreal desde Letonia. El primero en Valmiera y el segundo en Sigulda:

Repúblicas Bálticas [programa completo]

Encontré entre los programas de TVE 2 este vídeo de 57 minutos en español que recorre a Lituania, Letonia y Estonia, las tres repúblicas bálticas.

Este programa es un buen punto de inicio para adentrarse en la historia, la cultura, las postales más turísticas y también aspectos relevantes de la transformación de estos países del noreste de Europa en las dos últimas décadas.

Lecciones bálticas para el frío polar

En enero la ola de frío ártico ha golpeado duro a Europa. En algunas partes de la región báltica han llegado hasta -31° bajo cero.

La región Báltica recibe con frecuencia estas olas de frío polar en invierno y por aquí se lo toman con algo más de naturalidad. La clave, dicen, es estar preparado para enfrentarlo.

A pesar de ser un latinoamericano que viene de las altas montañas andinas, no me considero “estar preparado” para temperaturas de 25 o 30 grados bajo cero, ni de cerca. Busqué en internet y encontré poca información en castellano (los escandinavos, por ejemplo, lo tienen todo muy preciso y dispuesto), así que aquí les relato algunos claves de lo que veo y vivo en Letonia.

Es inconcebible sobrevivir este invierno sin algún sistema de calefacción, todas las casas, galerías comerciales, oficinas y empresas tienen uno, las construcciones más nuevas a gas y mucho más eficientes que las antiguas (la mayoría) a carbón con fogón centralizado en el edificio mientras que el campo casi todo depende de leña y carbón. El gas y el carbón son importados (normalmente de Rusia), por lo que son muy caros así que de cualquier manera uno tiene que ahorrar porque la factura del gas, la electricidad o la calefacción puede ser exorbitante.

Pero hay que salir a la calle, por lo que ropa adecuada es crucial. La ropa interior térmica es lo primero. Como en todo, hay de muchos precios, pero lo mejor son las sintéticas de fibra (el algodón no sirve a partir de -10º bajo cero). Es mejor que la ropa interior térmica sea de cuello a tobillos.

Winter coats. Vea más fotos del invierno.

Asumiendo como obvio pantalones, calcetines y sueters de lana, un detalle muy importante es el gorro y los guantes. Las fibras naturales son buenas (aquí uso casi a diario un grueso sombrero de alpaca pura), pero mucho mejor que tenga forro. Gorros y guantes de al menos 40 grs (mejor 60grs) de material es una buena inversión, aunque también son buenos los de cuero de una sola pieza con piel natural adentro.

Aprender a cubrirse con la bufanda es lo que quizá no se toma en cuenta y se debe. El frío penetra por cada espacio posible, así que hay que envolverse el cuello con una buena bufanda larga correctamente, esto es desde el pecho hacia arriba y de vuelta hacia el pecho.

Zapatos apropiados son algo que hace la diferencia. Los zapatos deben ser a prueba de agua porque la nieve se derrite muy rápido al contacto o cuando uno entra a un lugar caliente, evitar los pies húmedos es vital. En lo personal no uso calcetines de lana sino zapatos con una capa aislante en la suela, los compré hace tres inviernos todavía tienen cuerda.

El abrigo es también muy importante, mientras más largo y compacto mejor, si tiene forro, pues será muy útil. El problema es que los precios de los buenos pueden ser de tres o hasta cuatro ceros.

En otra oportunidad comento más sobre bebidas calientes, espirituosas y otras magias, eso sí, lo principal es tratar de mantener el buen humor.