“tostadas al radiador”

¿A quién no le gusta el pan crotante?

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Seguro que hay muchas formas de tostar el pan para las comidas aunque descubrí una muy particular aquí en el Báltico: tostadas al radiador.

Las heladas de otoño llegan y los radiadores comienzan a dar calor en las casas, que en más del 6O% de los hogares es centralizado y a leña.

El pan en toda la región báltica es muy variado pero el más popular es el integral y de cereales, la harina blanca fue un “lujo” que no estaba ampliamente disponible durante el tiempo soviético.

Como todo pan tiene un tiempo en que comienza a añejarse. Esta “técnica” de colocar los panes sobre el radiador de la cocina permite prolongarles un poco más de vida y hacerlos algo más crujientes.

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Al preguntar sobre la curiosa forma, me contaron que en realidad no es muy eficiente pero que es una práctica que quedó de las guerras donde se hacía grandes esfuerzos por conseguir ambos, pan y leña, y había que hacer todo lo posible por disfrutarlos de la mejor manera posible.

Tallin en tres videos

Tallin, la capital de Estonia, conserva el ambiente medieval más marcado de las repúblicas bálticas.  Tallin es quizá la capital báltica más pequeña pero enormemente atractiva.

Estonia en general y Tallin en particular son ejemplo de que ‘el tamaño no importa’. Una ciudad maravillosa que puedes ver en tres vídeos y 10 minutos:

Ligo y Jani, la gran fiesta del solsticio de verano en Letonia

El solsticio de verano es una fiesta popular muy importante en el noreste de Europa. Marca la celebración de la fertilidad, el nuevo sol, el nuevo tiempo y la nueva energía.

Līgo y Jāņi (se pronuncia en español “ligua” y “Yaañi”) es la fiesta más popular de Letonia (y también de los otros países bálticos). Esta celebración pagana comienza cada 23 de junio por la tarde y dura hasta el amanecer del siguiente día.

La fiesta tradicional se celebra con música y danzas folclóricas. Además de trajes típicos (ya no tan comunes entre la gente), mujeres y hombres usan unas guirnaldas en la cabeza. Ellas llevan flores y ellos ramas de roble.

Esta fiesta activa el espíritu de todos los letones, gente normalmente parca y seria, que bailan, ríen y beben con soltura y alegría.

La gente se reúne durante la tarde/noche, come un queso con hierbas y semillas de alcaravea especialmente preparado para la ocasión además de tomar (bastante) cerveza. Este es el inicio de Līgo.

El queso simboliza el nuevo sol que cada persona comparte y la cerveza porque tradicionalmente cada familia preparaba una nueva malta cada junio, especialmente para Līgo.

Cuando el sol se oculta (a fines de junio la puesta del sol es después de las 10 pm y noche, como tal, casi no se tiene) se lleva a cabo un ritual de agradecimiento al sol, de buenos augurios y se prende el fuego para espantar a los malos espíritus. La noche de Jāņi (Jāņi nakts) comienza inmediatamente con alegres danzas y grandes fogatas. La fiesta continúa hasta la salida del nuevo sol, antes de las 4 am.

Comparto las fotos de esta maravillosa fiesta:

 

 

Aurora boreal desde Letonia

La Aurora boreal, o Aurora polar, es un espectáculo natural que se disfruta en zonas polares o latitudes del extremo norte. El juego de luces y colores en el cielo generalmente ocurre en invierno y se aprecia en lugares con muy poca contaminación de luz y, claro, en días de cielo despejado.

Comparto dos vídeos de la Aurora boreal desde Letonia. El primero en Valmiera y el segundo en Sigulda:

El método tradicional para decorar huevos de Pascua

Pintar huevos en pascua es una tradición extendida por todo el mundo. El origen de esta práctica proviene de las creencias paganas, luego adoptadas por el cristianismo, sobre la fertilidad y el renacer. El huevo simboliza un nuevo mundo, un nuevo ser, un nuevo tiempo.

Si bien no es algo común en América Latina o el sur de Europa, pintar huevos es algo divertido para la familia y los amigos.

En Letonia hay una técnica tradicional y muy especial que se realiza desde hace muchos años sin pinturas o colorantes artificiales. Los huevos quedan como adornos de mármol, con simpáticas y a veces muy figuras. Así, míralos:

A continuación les muestro, paso a paso, la receta tradicional letona para pintar huevos de Pascua:

Junta la cantidad de huevos que vas a pintar, buscar ramas de pino, hierbas de diferente formas, flores, fibras o hilos, u otros elementos naturales.

Luego se ponen los huevos en dentro de una tela fina pero resistente, como cedazo. Cada huevo va envuelto por diferentes hierbas, hojas, semillas o fibras para que le den un diseño especial y único. Como puedes ver a continuación, se va formando una suerte de cadena. Es importante que las ataduras resistan así que separa cada huevo con firmeza.

El resultado antes del paso más importante debería ser más o menos así:

A continuación se los pone a hervir en una olla que se debe preparar con anterioridad. La olla debe contener cualquier colorante natural. Esto es bastante simple, el método tradicional en Letonia es hervir cáscaras de cebolla roja que le da ese tono rojizo, pero puede ser otra yerba de color intenso o flores, también se usa veterraga (o remolacha), etc.

Este colorante natural debe hervirse antes y dejarse enfriar por un par de horas. Una vez tenemos los huevos listos en el cedazo o tela fina, volvemos a calentar la olla hasta que llega apunto de ebullición, entonces se ponen los huevos a hervir:

Después de 15 minutos, puedes comenzar a sacar los huevos decorados de pascua que te saldrán, uno a uno y con figuras personalizadas, así:

Espero que lo disfrutes y comentes luego qué tal te salieron a ti y a tu familia.

Priecīgas Lieldienas!

La controversial conmemoración de la Legión Letona

Cada 16 de marzo un grupo llamado “Las Águilas del Daugava” (Daugava Vanagi en letón) junto a los partidos políticos de ultra derecha, organizan un evento de conmemoración de la Legión Letona, la 15ª División Waffen SS de Granaderos que peleó durante la Segunda Guerra Mundial  en el frente Nazi.

La controversia se revive cada año ya que para unos esta conmemoración (que dejó de ser oficial desde el año 2000) es un acto de recordación de aquellos que lucharon en contra de la ocupación soviética. Mientras otros consideran un acto de homenaje al nazismo.
Muchos argumentan que es un acto igualmente anti nazista y anti comunista, y que representa un símbolo nacionalista.

La conmemoración empieza con una misa de recordación en la catedral luterana del Domo, en la ciudad histórica de Riga. Un desfile de banderas letonas -al que se suman banderas lituanas y estonias- precede a una breve procesión desde la catedral hasta el monumento a la Libertad (unos 400 metros) en la que las y los participantes llevan listones con la bandera letona y flores que son luego ofrecidas al pie del Monumento a la Libertad  (Brīvības piemineklis en letón).

He observado dos años seguidos el evento y he podido ver varias agendas yuxtapuestas y contrapuestas.

De un lado, el excesivo uso de símbolos patrios, el elevado discurso nacionalista -incluso con algunos insultos hacia los extranjeros-, así como algunas explícitas muestras de neo nazismo, denotan un la agenda de algunas organizaciones ultraderechistas y neo nazis.

También hay quienes asisten en un afán de reconstruir y reconciliar un pasado doloroso de ocupación y negación de un destino propio, tanto por la ocupación Nazi (1941-1444) como por la ocupación soviética (1944-1991).

Pero además el acto es una excusa para grupos de presión pro-rusos, lobbies judíos o del Kremlin para atacar, etiquetar  y desprestigiar al país.

Mientras también se congregan organizaciones locales como la Alianza contra el Nazismo que reúne activistas de origen ruso y letón que están en contra del acto y cada ano instalan una protesta justo al lado del Monumento a la Libertad.

Comparto el fotoreportaje que publiqué en Demotix, este es el set de las fotos del 2012 y este el de las fotos del 2013.  A continuacion una seleccion de fotos de ambos años:

Repúblicas Bálticas [programa completo]

Encontré entre los programas de TVE 2 este vídeo de 57 minutos en español que recorre a Lituania, Letonia y Estonia, las tres repúblicas bálticas.

Este programa es un buen punto de inicio para adentrarse en la historia, la cultura, las postales más turísticas y también aspectos relevantes de la transformación de estos países del noreste de Europa en las dos últimas décadas.

A Estocolmo en ferry

Zarpar es de esos verbos que ya no se usan para referirse a partir de viaje, pero hace unos dias estuve a bordo del MS Tallink Slija Festival rumbo a Estocolmo, la capital sueca.

 Zarpamos de Riga a las 5.30 de la tarde navegando algo mas de 17 horas de la costa este a la oeste en el mar Báltico.

Es pleno invierno, al salir del Golfo de Riga hacia alta mar las olas calmas fueron quebrando ligeros témpanos de hielo. Durante la noche, sin embargo, ya en pleno mar Báltico, atravesamos témpanos mas grandes.

témpano de hielo en el mar Báltico

 Este Slija Festival, conviene explicarse, es una nave capaz de transportar dos mil pasajeros y  hasta 360 vehículos. De los 9 niveles de la nave, tres están destinados a los camiones y automóviles de todo tamaño, el cuarto, quinto y sexto nivel son camarotes para todos los pasajeros, y en los restantes tres niveles están distribuidos los servicios a bordo: Tiendas con una enorme variedad de productos innecesarios, restaurantes, cafés, un pub

blogueando desde el MS Slija Festival en las costas del Baltico

(desde donde comencé a escribir este post), un casino, incluso un tabaco bar (ese lugar de vidrio esmerelado por el humo donde los adictos al tabaco deben sentirse como dentro de una pecera) la discoteque de dos niveles, y además, claro, de las terrazas a babor, estribor, en la proa y la popa, un sauna en el primer nivel (al cual ni me asomé).

 La tripulacion anuncia todo en sueco, letón e inglés aunque yo escucho a los pasajeros hablar sueco, ruso, inglés, y lituano, todo en ese orden.

 El Slija Festival es un ferry-hotel-crucero-entretenimiento de considerable tamaño, es probable que febrero influya, pero no hay demasiados pasajeros a bordo. A las 10 de la noche los ambientes estaban semi vacíos, aparte del casino y el salón de espectaculos. Eso sí, el entretenimiento a bordo parece tener éxito en algunos que ya se tambalean y no es por efecto de las olas (que casi ni se sienten).

El trayecto está planeado para el entretenimiento a bordo, demás está decirlo. Por el contrario, es posible disfrutar del trayecto alejado del ambiente pop-consumo, anque resulta un poco difícil.