Los muñecos de Sabile

Sabile es un pequeño pueblo al oeste de Letonia, en la región de Kurzeme, que es más conocido por tener el viñedo de mayor latitud norte del mundo y también por albergar a un comunidad de gitanos, aunque de todo ello les comentaré en otra oportunidad.

Hace 6 años, durante la noche de Ligo, la fiesta del solsticio de verano que se celebra cada 23 de junio y es uno de los eventos más importantes en Letonia, Daina Kuchere confeccionó una pareja de muñecos de paja. A partir de ese día, comenzó a montar en un terreno suyo un parque que hoy por hoy ya tiene tiene 220 muñecos.

Daine los agrupa por temas y actividades. Hay un set de niños de guardería con la maestra, otro set de jovenzuelos en una motocicleta, oficiales del ejército (letón y soviético), y un largo etcetera.

Esta es la primera pareja que Daina hizo en 2006:

la primera pareja hecha por Daina Kuchere

Ella dice que no es nada barato. El clima deteriora a los muñecos y la ropa, que debe ser cambiada cada dos meses, aunque recibe bastantes donaciones en material y también dinero (hay una pequeña caja de recolección de donaciones). La ropa normalmente la adquiere de tiendas de segunda mano.

Sin embargo, la confección y el montado de estos muñecos ocupa el tiempo de esta jubilada, madre de cuatro y abuela de 14 niños, que se siente satisfecha y orgullosa. Afirma que seguirá haciendo los muñecos por algún tiempo más, luego se verá…

Aquí les dejo unas fotos de este breve paseo por el jardín de la señora de los muñecos de Sabile.

Daina Kuchere, la señora de los muñecos de Sabile

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Festival de la luz en Riga 2012

Poco después de la celebración de Mārtiņdiena, la ciudad de Riga propone desde hace cinco años un simpático festival  a principios del invierno: Staro Riga 2012 es el festival de la luz.

Noviembre es un mes muy gris y lúgubre, los días son cortos y el paisaje ha perdido el intenso color otoñal. El pálido entorno sirve para la celebración del festival de la luz, días previos a la celebración de la independencia de Letonia (18 de noviembre). Más de 60 edificios públicos, históricos, museos, muros en la ciudad histórica y parques son iluminados durante tres noches dándoles vía libre a artistas que despliegan diversos temas usando proyecciones de luz.

Comparto unas fotos tomadas en diversas partes de Riga durante Staro Riga 2012 (se puede ver todo el set aquí) y un vídeo de Martins Lusis.


Mārtiņdiena, el comienzo del invierno en Letonia

Mārtiņdiena (el día de Martín) se celebra el 10 de noviembre en Letonia, marca el fin del otoño y el comienzo del invierno. Tradicionalmente era una fecha en la que se culminaba la preparación del hogar y el campo para el invierno. Se salaba la comida, se guardaba todos los animales y se preparaba la tierra para la llegada de las heladas y las subsiguientes nevadas.

Foto de la escuela 6ta de Rīga.

La modernidad desplazó el sentido Mārtiņdiena (se pronuncia martiñsdiena), aunque en los últimos años la celebración se ha retomado, sobre todo con música y juegos para los niños, quienes se disfrazan de figuras míticas o animales del bosque.

Ya no se necesita preparar el hogar ni el campo para el invierno, pero sí se preparan platos tradicionales como ganso asado o pescado ahumado.

miles de velas para rendir tributo a los héroes de la independencia en Letonia

El 11 de noviembre se conmemora la victoria militar que permitió a Letonia consolidar su independencia en 1919. Ese día se conoce como el Lāčplēša (ver más abajo el significado) y se rinde tributo a los héroes que pelearon y murieron derrotando al Ejército Voluntario de Occidente, un contingente de oficiales y soldados alemanes al servicio del Ejército Rojo soviético, que había tomado Riga en 1918.

Soldados letones durante el enfrentamiento en 1919. Foto: latvianhistory.wordpress.com

A pesar de tener el apoyo de un batallón con trenes blindados estonios y la fuerza aérea británica, las fuerzas letonas estaban en desventaja numérica y una relación de 1 a 3 en artillería pesada. Con todo, lograron retomar Riga y dar curso a la proclama de la independencia meses después.

El día de conmemoración de los héroes letones se celebra en todo el país. Durante la época (de la ocupación) soviética (1944-1991), las familias encendían una vela en las ventanas de sus casas ya que toda celebración pública estaba prohibida.

Hoy en día, esta misma práctica se mantiene en las zonas rurales y poblaciones pequeñas, aunque en Riga se hace cada vez más popular la costumbre de poner pequeñas velas al rededor de los muros de ladrillo del Castillo de Riga (el palacio presidencial), pagando así tributo a quienes permitieron el nacimiento de la república.

Miles de personas participaron este año de la conmemoración por el día de Lāčplēša (se pronuncia algo así laschpleesha y significa el oso cazador pero no se acepta como traducción precisa ya que es parte de la literatura épica del báltico). Ve las fotos:

Se pueden ver más fotos de la ceremonia en este set.

Un interesante recuento se publica en este enlace [en inglés] y también se puede ver esta infografía [también en inglés] sobre los hechos históricos.

vivir en Letonia y no hablar letón o ruso [fluidamente]

La semana pasada Diena, el periódico más importante de Letonia, publicó una nota sobre extranjeros que viven en este país y no hablan de manera fluida letón o ruso, en la que fui entrevista (se puede ver aquí).

Le dije a la periodista que, para mí tras casi un año viviendo en Riga, es sorprendente que muchas personas, relacionadas al servicio turístico o no, como un conductor de bus o una vendedora del mercado, sean perfectamente capaces de vender o dar información en inglés. Algo que en otros países de Europa, sobre todo de occidente, es menos probable.

Foto – Kristaps Kalns, Dienas (esta foto salió en la edición impresa)

Es que hablar varios idiomas en región báltica ha sido parte de la supervivencia durante siglos. Germanos, polacos, suecos, daneses, rusos y así, tomaron el control de esta región imponiendo la necesidad de hablar varios idiomas, tradición que se mantiene hasta ahora.

Actualmente es más común que los más adultos hablen ruso (como idioma materno o como segundo idioma), mientras que los jóvenes, educados después de la independencia o el ingreso a la Unión Europea, hablan más inglés y otros idiomas europeos.

Eso sí, mucha gente tiene un manejo funcional y coloquial del inglés, aunque escuchar personas que lo hablen fluidamente es poco común. Eso también significa que no hay muchas oportunidades laborales o de relaciones sociales en otro idioma que no sea letón o ruso.